Introduzione alla sclerosi multipla

Introduzione alla sclerosi multipla
tipi di sm

La sclerosi multipla (SM) colpisce circa 2,5 milioni di persone in tutto il mondo. Ognuno manifesta la SM in modo diverso perciò non esistono regole rigide e immediate che consentano di definire che cosa comporti convivere con questa malattia. Tuttavia, sappiamo che la SM è una malattia neurologica che danneggia le cellule del sistema nervoso centrale (SNC), composto da cervello e midollo spinale. 
Il SNC è il principale centro di controllo del corpo. Esso controlla la maggior parte delle funzioni svolte dall'organismo, dalla respirazione alla capacità di pensare. Le cellule del sistema nervoso centrale che rendono possibile tutto ciò sono chiamate neuroni (talvolta denominati cellule nervose).

GZIT.AUBA.18.05.0052  data 11/05/2018

cervello corpo midollo
Approfondimento

Di seguito un breve riepilogo di quello che succede al cervello nella sclerosi multipla (SM). Se vuoi saperne di più, ecco alcune informazioni utili:

  • La SM causa danni al sistema nervoso centrale (SNC) e impedisce ai segnali di viaggiare rapidamente lungo i nervi
  • Il sistema nervoso centrale (SNC) controlla la maggior parte delle funzioni svolte dall'organismo, perciò le persone affette da SM possono manifestare una vasta gamma di sintomi
  • I sintomi variano: difficoltà motorie, problemi alla vista, affaticamento e problemi della sfera cognitiva (memoria, attenzione, ecc.), per citare solo alcuni esempi 
Il ruolo del sistema immunitario

Normalmente, il sistema immunitario aiuta l’organismo a combattere batteri, virus e altre sostanze estranee che penetrano nel corpo. La sclerosi multipla (SM) provoca alterazioni nel sistema immunitario, sebbene al momento non se ne conoscano le cause. Quando si è affetti da SM, parte del sistema immunitario agisce contro le proprie cellule sane nel SNC, costituendo quindi una sorta di malinteso biologico.

Ed è proprio questa risposta anomala a danneggiare il rivestimento lipidico che circonda le cellule nervose, chiamato mielina.

Perché i danni a carico della mielina provocano sintomi?

In condizioni normali, lo strato mielinico che circonda le cellule nervose aiuta i segnali a spostarsi rapidamente lungo i nervi. Questo intelligente sistema di trasmissione dei messaggi è responsabile di ogni movimento che compiamo, di ogni sensazione che proviamo e di tutti i nostri pensieri. 

Tuttavia, quando la mielina è danneggiata dalla sclerosi multipla (SM), i segnali che viaggiano lungo le cellule nervose rallentano, come quando si rimuove il rivestimento intorno ai cavi elettrici. Questo danno interessa tutti quei messaggi importanti (o impulsi nervosi) che ordinano alle parti del corpo che cosa fare. 

Una volta persa completamente la mielina intorno al nervo, il segnale potrebbe bloccarsi del tutto. Ciò significa che gli impulsi tra il cervello e il resto del corpo possono risultare interrotti, provocando i vari sintomi della SM. Si spiega così anche il motivo per cui i sintomi della SM possono essere così imprevedibili, non avendo modo di sapere quali messaggi saranno colpiti. 

Dai un'occhiata al seguente diagramma per capire come i segnali nervosi possono essere disturbati nella SM: 

Introduction to MS gif
Lesioni

Le aree del sistema nervoso centrale (SNC) in cui la mielina è stata danneggiata oppure è sparita sono chiamate lesioni o placche. Dalla posizione della lesione dipende il manifestarsi o meno dei sintomi. Per esempio, una lesione nel nervo ottico può causare problemi alla vista, mentre altre lesioni possono passare inosservate per molto più a lungo. Queste sono chiamate lesioni silenti e solo una speciale tecnica medica di diagnostica per immagini, chiamata risonanza magnetica (RM), può rilevarne la presenza nel SNC.

Scopri di più sulle scansioni RM qui

Quali sono i diversi sintomi della sclerosi multipla?

Poiché il sistema nervoso centrale (SNC) controlla la maggior parte delle funzioni svolte dall'organismo, le persone affette da sclerosi multipla (SM) possono manifestare una vasta gamma di sintomi. Bisogna considerare che tutte le persone affette da SM sono diverse tra loro e, quindi, manifesteranno sintomi differenti. È molto improbabile che una persona possa manifestare tutti i sintomi riportati di seguito.

Alcuni di questi sintomi fisici riguardano per esempio:Introduction to MS - Symptoms

  • estrema stanchezza (affaticamento)
  • intorpidimento e formicolio
  • vista 
  • deambulazione ed equilibrio
  • debolezza e rigidità muscolare
  • tremori
  • linguaggio e deglutizione
  • vescica e intestino
  • funzionalità sessuale 
  • Anche i problemi di pensiero e memoria (talvolta raggruppati con il termine di problemi cognitivi) sono comuni nelle persone affette da SM.  

In alcuni casi si presentano anche problemi di: Introduction to cognitive problems

  • attenzione 
  • concentrazione
  • risoluzione di problemi 
Collegamenti utili