Come progredisce la SM recidivante-remittente (SMRR)

Come progredisce la SM recidivante-remittente (SMRR)

Indipendentemente dal tipo di sclerosi multipla (SM) di cui si soffre, il modo in cui essa progredisce può essere imprevedibile e totalmente diverso caso per caso. Infatti, alcune persone affette da SM continueranno a vivere solo con sintomi lievi dopo la diagnosi, mentre per altri la SM potrebbe essere una condizione a progressione rapida. La SM presenta diversi stadi e le persone colpite possono attraversarne alcune o tutte.

Approfondimento
  1. Senza trattamento, le persone affette da sclerosi multipla (SM) possono attraversare diverse fasi fondamentali: sindrome radiologicamente isolata (SRI) in cui il danno risulta evidente in una scansione cerebrale, ma non vi sono sintomi, oppure sindrome clinicamente isolata (SCI) in cui una persona presenta solo un attacco iniziale dei sintomi; SM recidivante-remittente; SM secondariamente progressiva  
  2. I pazienti che vengono trattati per la SM solo tre anni dopo l’esordio, hanno maggiori probabilità di sviluppare difficoltà a camminare prima di coloro che hanno iniziato il trattamento entro un anno
  3. Negli stadi precoci della SM potrebbero non verificarsi sintomi evidenti, provocando però un danno al cervello
  4. Nel tempo, questo danno può accumularsi, causare sintomi e portare a un peggioramento dell’invalidità
Come la SMRR progredisce nel tempo

Ovviamente ciascuno è diverso e la sclerosi multipla (SM) può progredire attraverso i seguenti stadi e tipi principali di SM:

How rrms progresses

Sindrome radiologicamente isolata (SRI): in questa fase, vi sono cambiamenti nel cervello che possono far pensare alla SM, ma non vi sono sintomi evidenti che indichino un problema.

Sindrome clinicamente isolata (SCI): si è verificato un attacco isolato di sintomi apparentemente dovuto alla SM, ma ancora non è possibile diagnosticare la SM.

SM recidivante-remittente (SMRR): si è verificato un altro episodio sintomatico (chiamato recidiva) che aiuta il medico a confermare la diagnosi. La SMRR è caratterizzata da recidive (periodi di peggioramento dei sintomi) seguite da remissioni (lunghi periodi di recupero parziale o completo). Puoi chiedere al tuo medico di parlarti dei cosiddetti criteri di McDonald, che possono aiutare a formulare una diagnosi dopo una sola recidiva, se si dispone di una quantità sufficiente di informazioni dalle tue scansioni RM. SM secondariamente progressiva (SMSP): senza il giusto trattamento, il 50-60% delle persone affette da SMRR proseguirà verso lo sviluppo della SMSP entro 15-20 anni dopo la diagnosi di SM. La SMSP è caratterizzata da un progressivo declino delle funzionalità e un aumento dell'invalidità, con o senza periodi di recidiva e remissione.

All’inizio della SM

Può essere di aiuto comprendere che cosa accade nel cervello nelle fasi iniziali della sclerosi multipla (SM), soprattutto nel collaborare con il medico, per scegliere la strategia migliore e tenere sotto controllo la malattia.

All’inizio, il cervello può trovare dei modi per sostituire parzialmente le cellule nervose danneggiate, utilizzando altre vie con cui inviare segnali dalle parti danneggiate del cervello alle regioni non danneggiate. In tal modo, possono essere ripristinati i messaggi fra quest’ultimo e il resto del corpo. Il cervello tenta anche di far fronte alla perdita di cellule nervose riparando la mielina, un processo noto come rimielinizzazione. Tuttavia, poiché questi meccanismi di riparazione possono mascherare i sintomi, può accadere che alcuni pazienti non ricevano la diagnosi né il trattamento nelle fasi iniziali.

Accumulo di danni nella sclerosi multipla

Il cervello è un organo le cui dimensioni iniziano molto gradualmente a ridursi con l’invecchiamento. Questo processo è talvolta chiamato perdita di volume cerebrale (BVL, Brain Volume Loss). Fa parte del normale processo di invecchiamento, ma può avvenire più rapidamente nelle persone affette da sclerosi multipla (SM).

Il corpo cerca di riparare il rivestimento mielinico protettivo che viene danneggiato nella SM. Tuttavia, il processo di riparazione del corpo non è del tutto perfetto e, col passare del tempo, non è sufficiente a prevenire ulteriori danni a carico delle cellule nervose. Mentre questo danno continua, l’utilizzo di altre vie da parte del cervello non consente più di compensare la perdita di cellule nervose man mano che le aree danneggiate assumono dimensioni eccessive. Ciò può portare alla perdita di volume cerebrale.

Col progredire della SM, parti del sistema nervoso centrale (SNC) possono essere danneggiate in modo permanente. A questo punto l’invalidità può continuare a peggiorare nel tempo, con o senza recidive, entrando in una fase chiamata sclerosi multipla secondariamente progressiva (SMSP).

Senza un trattamento efficace, il 50-60% delle persone affette da SMRR proseguirà fino a sviluppare la SMSP nell’arco di 15‑20 anni.

Collegamenti utili

Giovanni G et al. 2017. Brain health: time matters in multiple sclerosis. Disponibile alla pagina: www.msbrainhealth.org/report. Ultimo accesso: ottobre 2017.

GZIT.AUBA.18.05.0052  data 11/05/2018